Almine Rech Gallery, Per Kirkeby

Per Kirkeby
March 3 — April 14, 2018 • Paris
Opening on March 3rd, 2018 / 6 – 8 pm

Conversation between Fabrice Hergott, director of the Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris and Bernard Ruiz-Picasso on March 24th, 2018 / 5 pm

La Galerie Almine Rech Paris a le plaisir de présenter pour la première fois les œuvres de l’artiste danois Per Kirkeby. Cette exposition réunit une sélection de peintures et de sculptures en bronze, faisant suite à ‘Brick Sculpture (1966-2016)’, l’exposition monographique de l’artiste au Palais des Beaux-Arts de Paris (octobre – décembre 2017).
 » Kirkeby met l’accent sur la couleur de la matière picturale, qui varie selon la luminosité et sur le pouvoir des couleurs à générer des émotions. Dans une œuvre telle que Urwald de 1988, il utilise les couleurs et la lumière afin d’exprimer le chaos, car ce n’est qu’à partir du chaos que la forme peut « émerger ». Dans Untitled de 1999, une forme, caractérisée par la texture et la couleur verte tirant sur le jaune, contre le bleu, le vert olive et le brun du reste de la composition, révèle les forces brutales d’une métamorphose. Le paysage, la pierre, la roche ou encore la glace qui en émanent, deviennent le champ de bataille du temps et de l’évolution de notre monde. Au cours des deux dernières décennies, Kirkeby a créé de nouvelles matérialités, fruits du hasard et sources de création, grâce notamment à la force des couleurs modelées par la tension entre le geste et les traces du pinceau. […] À partir des années 1980, la texture et la qualité haptique des peintures de Kirkeby l’ont amené à s’engager littéralement dans la tridimensionnalité avec ses sculptures. Le traitement par l’artiste de la surface des bronzes évoque l’écorce d’arbres pétrifiés ou encore des temps géologiques depuis longtemps révolus. La beauté de ces formes rugueuses comme agglomérées, à l’instar d’une autre série de sculptures en brique, relève de l’esthétique des ruines. […] Dans les œuvres de Kirkeby, l’évocation de la ruine incarne donc cette métamorphose fondamentale, mais aussi la mémoire qu’elle contient. L’artiste garde toujours à l’esprit certaines lignes de démarcation entre les divers matériaux qu’il emploie pour mieux apprécier leur transformation au cours du processus créatif. Les textures et les couleurs définissent ainsi dans ses travaux des frontières éphémères. Proches de la nature, les formes de Kirkeby se cristallisent en des motifs variés à partir du hasard et du chaos. L’abstraction lui permet d’imiter la manière de créer de la nature, sur laquelle il projette son regard de géologue et sa compréhension épique du temps et de la mémoire qu’elle enferme en son sein, avant de se transformer en autre chose puisque tout est voué à disparaître.  » *
Per Kirkeby (né en 1938 à Copenhague) est l’un des peintres les plus importants de sa génération. En 1964, sa première exposition coïncide avec l’obtention de son doctorat en géologie. Kirkeby représente le Danemark à la Biennale de Venise en 1976 et participe plus tard à la Documenta VII (1982) et IX (1992). De nombreuses institutions lui ont consacré des expositions personnelles, notamment le Van Abbemuseum, Eindhoven ; la Kunsthalle de Bern; la Whitechapel Art Gallery, Londres ; le Museum Ludwig, Cologne ; le Louisiana Museum of Modern Art, Humlebaek et BOZAR, Palais des Beaux-Arts, Bruxelles. L’artiste a participé à l’exposition ‘A New Spirit in Painting’ à la Royal Academy en 1981 et a fait l’objet d’une importante exposition à la Tate Modern en 2009. Une rétrospective de ses peintures et sculptures a été organisée par The Phillips Collection, Washington DC, en 2012. Les œuvres de Per Kirkeby font également parties de nombreuses collections muséales, notamment celle de la Tate, Londres ; du Centre Pompidou, Paris ; du Metropolitan Museum of Art, New York ; et du Museum of Modern Art, New York.

* Extrait de ‘Per Kirkeby: All Is Remembered’, Dieter Buchhart, texte publié dans le catalogue d’exposition à venir. Traduit de l’anglais par Violaine Boutet de Monvel.

Traduction
Almine Rech Gallery Paris is pleased to present the first exhibition by Danish artist Per Kirkeby with the gallery, featuring a selection of paintings and bronze sculptures. This monographic exhibition follows ‘Brick Sculpture (1966-2016)’, the artist’s recent solo show at Palais des Beaux-Arts, Paris (October-December 2017).
“Kirkeby emphasizes the color of the material that changes with the light and the power of colors to generate emotions. In works such as Urwald from 1988 he sets colors as accents like light as an expression of chaos, for it is only out of chaos that form can “emerge”. A form defined by color and texture that in Untitled from 1999, with yellow-green against blue, olive and brown, characterizes the brutal forces of metamorphosis. The landscape, the stone, rock, and ice formations become as a process a battlefield of time and change of our life world. Over the past two decades Kirkeby has created new materialities from new coincidences and nuclei of crystallization, in part with strong colors in the struggle between brushstrokes and gestures. […] Kirkeby already translated the haptic texture of the paintings as a line of demarcation to their surroundings into the three-dimensional during the 1980s in sculptures […]. The traces of the artist’s treatment conjure a bark-like surface that due to the bronze used evoke petrified trees and geological epochs long past. The stump-like fragmented forms refer, just like a series of his brick sculptures, to a beauty discussed as the aesthetics of ruins. […] Both ruinosity as well as the ruin as signs of metamorphosis, time, and memory are taken up by Kirkeby in his works. The artist always has in mind the lines separating the materials, lines of demarcation and their dynamic change during the process of transformation. Textures and colors here define the merely temporary borders between the materials and their forms and structures. In so doing, Kirkeby’s nature-like forms crystallize with various textures out of chance and chaos. Kirkeby negotiates between abstraction, time, and memory, whereby he imitates the form of natural creation with the eye of a geologist viewing epic time spans and under the paradigm that everything passes.” *
Per Kirkeby (born in 1938 in Copenhagen) is one of the most important painters of his generation. His first exhibition coincided with the completion of his studies in geology, in 1964. Kirkeby represented Denmark in the 1976 Venice Biennale and later participated in documenta VII (1982) and documenta IX (1992). Important solo museum exhibitions include Van Abbemuseum, Eindhoven; Kunsthalle Bern; Whitechapel Art Gallery, London; Museum Ludwig, Cologne; Louisiana Museum of Modern Art, Humlebaek and BOZAR Centre for Fine Arts, Brussels. The artist participated in ‘A New Spirit in Painting’ at the Royal Academy in 1981 and was the subject of a major survey exhibition at the Tate Modern in 2009. A retrospective of painting and sculpture was organised by The Phillips Collection, Washington DC, in 2012. Works by Kirkeby are found in many museum collections including the Tate, London; Centre Pompidou, Paris; Metropolitan Museum of Art, New York; and Museum of Modern Art, New York, among many others.

* Excerpt from ‘Per Kirkeby: All Is Remembered’ by Dieter Buchhart, an essay to be published in the exhibition catalogue. Translated from German by Brian Currid.

ALMINE RECH GALLERY
64 Rue de Turenne
F-75003 PARIS
T +33 (0)1 45 83 71 90
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